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可持續飲食是什麼樣的?

如果您有興趣降低環境足跡或通過盤子上的食物與當地生態系統建立聯繫,您可能會對可持續飲食感到好奇。

儘管在食品方面有很多關於可持續性的討論,但關於這個概念的含義的討論並不多。人們通常將可持續飲食視為以植物為基礎或完全有機的飲食,但可持續性要復雜得多。

溫室氣體排放和資源利用等環境因素很重要。然而,真正可持續的飲食並不僅僅意味著在 Whole Foods 的素食區購物並收工——它還考慮到勞動力、食物獲取和土地管理。

這篇文章描述了可持續飲食的基礎知識,解釋了你是否應該多吃植物性食物,並提供了一些飲食技巧。

什麼是可持續飲食?

首先,讓我們確定可持續發展意味著什麼。環境保護署 (EPA) 將可持續性描述為支持人類和自然的條件 – 並將在未來幾代人中繼續這樣做 。

例如,可持續農場提供營養豐富的水果和蔬菜,支持人類健康,同時通過避免使用可能傷害植物或野生動物的殺蟲劑和化肥來幫助自然。

農場還可以輪作作物以保持土壤健康,從而使農田可供後代使用。

同樣,可持續飲食在短期和長期內支持人類和自然。

短期和長期的人類影響

為了在短期內支持人類,可持續飲食必須是負擔得起的、可獲得的、營養豐富的,並且不含有害化合物,如食源性病原體。

同樣重要的是,在食品系統的各個部分工作的人——從農業和包裝到運輸、零售和烹飪——賺取生活工資,獲得足夠的健康福利,並擁有安全的工作條件 。

為了長期支持人類,可持續飲食應盡量減少與飲食相關的疾病的風險,如2 型糖尿病、心髒病和癌症。

短期和長期環境影響

為了在短期和長期內保護環境——這也支持人類,因為健康的環境對我們的生存至關重要——可持續飲食應該 :

  • 盡量減少溫室氣體排放、用水、土壤侵蝕和污染
  • 優先考慮動物福利
  • 支持生物多樣性

在個人層面上,這意味著做出改變,比如少吃肉,選擇不含有害殺蟲劑和化肥的農產品。

在更大的範圍內,這意味著投資於能夠更新(而不是耗盡)它們所屬的生態系統的農業系統。

概括

可持續飲食通過減少殺蟲劑等投入並確保食品行業人員有足夠的工作條件來支持自然界和人類福祉。它的範圍是短期和長期的。

可持續飲食是否需要包括更多植物?

可持續飲食應側重於植物性食物。不過,這並不意味著您需要完全不吃肉或奶製品。

富含植物性食物(水果、蔬菜、穀物、豆類、堅果、種子以及從這些食物中提取的任何物品)和低動物性食物的飲食與更好的人類和環境健康有關。

地球上近 40% 的土地用於農業——包括農作物和牲畜——所有溫室氣體排放的 35% 來自糧食生產。在這些排放中 ( 4 ,5可信來源):

  • 57% 來自畜牧業
  • 29% 來自植物性食物
  • 14% 來自其他土地用途,例如種植橡膠或棉花

此外,聯合國預計到 2050 年(與 2009 年相比)糧食產量必須增加約 70%,才能滿足世界人口日益增長的糧食需求。

根據 EAT-Lancet 委員會(由來自 16 個國家的 37 位傑出科學家組成的小組)的說法,減少溫室氣體排放和農業用地使用的最佳方法是:

  • 減少對牲畜的依賴,因為牲畜佔用更多土地並產生更多溫室氣體——尤其是甲烷和一氧化二氮
  • 更加依賴農作物

也就是說,該委員會制定的可持續飲食並不要求完全消除動物產品。相反,它建議將您的攝入量限制在每週以下量:

  • 紅肉: 3.5 盎司(100 克)
  • 家禽: 7.1 盎司(200 克)
  • 魚: 6.9 盎司(200 克)
  • 乳製品: 61.6 盎司(1.8 升)

其他報告包括類似的指導方針,例如以植物為主但允許少量動物性食物的彈性素食飲食。)

概括

環保、可持續的飲食應該以植物性食物為重點。這並不是說你不能吃任何肉——你應該將每週攝入量限制在少量。

植物性飲食有缺點嗎?
儘管專家一致認為減少肉類攝入量對可持續性至關重要,但改用植物性飲食並不是解決環境問題的萬靈藥。

首先,農場系統遠非完美。以最小化成本為重點的工業化農業眾所周知會降低土壤健康,由於大量使用殺蟲劑而損害人類健康,並污染水和土壤。

更重要的是,大型工業化農場僅佔世界農場的 1%,卻佔據了其農業用地的 65%。

這意味著大型農場可以控制市場,這使得通常使用更可持續做法的小型農場難以或不可能參與競爭 ( 8 )。

因此,讓你的飲食更以植物為基礎並不一定會讓它更可持續。

這就是為什麼您應該注意諸如食物的種植地點和季節性等因素,以及為什麼在有能力的情況下支持當地農民如此重要。

植物性肉呢?

植物性肉類的可持續性是複雜的。

Beyond Meat 贊助的一份報告指出,與美國種植的牛肉相比,植物性肉類產生的溫室氣體排放量減少了 90%,對土地利用的影響減少了 93%,並且所需的能源減少了 46% ( 9 )。

然而,用於創建這些統計數據的數字並沒有區分工業飼養場飼養的牛肉和使用可再生、可持續做法(如集約放牧管理)飼養的牛肉,這些做法可以改善土壤健康並保護生物多樣性。

此外,有關植物性肉類對環境影響的研究通常由生產該產品的公司資助。

專家還指出,雖然流行的植物性牛肉替代品的飽和脂肪和膽固醇含量低於牛肉,但鈉含量更高。美國農業部 (USDA) 建議限制鈉攝入量以降低患心髒病的風險。

由於沒有關於植物性肉類如何影響健康的長期研究,因此不可能說這些替代品比牛肉或其他肉類更有益於您的健康。

歸根結底,可持續飲食是一種限制高度加工食品的飲食,包括植物性肉類 。

概括以植物為基礎不會自動使您的飲食可持續。您還應該嘗試限制加工食品的攝入量,支持當地農場,並了解您所在地區的原產食品。

可持續飲食的提示

以下提示將幫助您遵循環保飲食。

1.旨在從植物中獲取大部分蛋白質

如果您目前從動物來源獲取大部分蛋白質,請專注於逐漸減少。

為了可持續性,專家建議每天至少吃 4.4 盎司(125 克)干豆、扁豆、豌豆、豆類或堅果,每份不超過 1 份乳製品和 1 份家禽、魚、蛋或紅肉天 。

2. 多吃植物,少吃動物產品

專注於水果、蔬菜、堅果、豆類和全穀物。減少肉類、家禽、魚類、蛋類和奶製品。

3. 購買可持續生產的食品

尋找使用再生農業生產的食物,該農業專注於保持土壤健康,從而支持農場周圍的整個生態系統。

這些農場傾向於避免使用有害的殺蟲劑和化肥,並輪作作物,以免土壤養分枯竭 。

帶有美國農業部有機標籤的產品遵守多項促進可持續發展的標準,但標籤並不能保證。同樣,小生產者可能未獲得有機認證,但仍可能遵守再生實踐 。

在農貿市場,許多農民會回答有關其耕作方式的問題。

4. 多煮

通常,在家烹製的食物比在餐館或快餐連鎖店購買的食物更有營養。烹飪還減少了食品生產所需的資源和勞動力。

5. 減少食物浪費

美國食品供應中估計有 30-40% 的食品被丟棄。雖然有些浪費是不可避免的,但盡量減少食物浪費對於可持續性至關重要 。

力求在食物變質之前烹飪和食用,盡可能多地使用農產品的可食用部分,吃剩菜,甚至找到使用殘羹剩飯的新方法。

底線

可持續性是複雜的,這不僅僅是少吃肉或購買所有有機食品的問題。真正可持續的飲食既營養又環保。

這不僅僅與個人選擇有關。創建可持續的糧食系統意味著政策制定者和行業必須改變耕作方式、食品供應鍊等。不過,這並不是說您的選擇無關緊要,或者您無能為力。

為了現在更加環保專注於吃更多的植物,從具有良好可持續發展實踐的農場購買,並儘量減少自己的食物浪費。

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