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癌症怎樣才算治愈?

 

癌症並非就是“不治之症”,是有可能治好的。當然,說癌症可能治愈,不等於所有癌症所有病情都能治愈,說的是概率,既不能說肯定都能治愈,也不能說肯定都不能治愈,不只是癌症,很多疾病都不能保證百分百治愈。

以目前的醫療水平,很多早期癌症是可以治癒的,晚期癌症多數難於治愈,但也有例外,比如某些類型的白血病、淋巴瘤、某些兒童惡性腫瘤、某些惡性生殖細胞腫瘤等。

那怎樣才算是癌症治愈呢?

所謂治愈,當然是指經過治療後腫瘤“消失了”、“看不見了”,沒有腫瘤的證據了,即無論是醫生的視診觸診查體,還是抽血查相關的腫瘤標誌物,以及CT、磁共振、PET等影像檢查,都提示腫瘤沒有了,“消失了”(沒有活性了),而且通過長時間的隨訪,不再复發了,這就是治愈。嚴格意義上的治愈當然要終生隨訪,一輩子都不復發才算治愈,不過醫學上出於研究需要,要在相對較短的時間內積累生存方面的統計數據,以推動醫學的進步,通常設定以五年或十年生存率大致作為治愈率。這個設定當然不是隨意的,而是因為通常五年或十年後如果沒有復發,那多數就不會再复發了。

有的人把五年或十年生存率理解成病人只能活五年或十年,說什麼只能活五年算哪門子治愈,這是大錯特錯的。

有人會說,五年或十年以後,有的病人還是複發了啊。是的,確實有這個可能,剛才說了,五年或十年後復發的概率很低,但仍有可能複發,所以說五年或十年生存率不完全等同真實的治愈率,但基本近似,不必糾結。

注意,不能只是看生存間,不少癌症晚期,通過綜合治療,也能實現較長時間的帶瘤生存,比如生存超過五年,這種情況算不算治愈呢?當然不能算。本質上這種癌症並不能治愈,只是生存時間較長,腫瘤遲早會再進展(長大或出現新病灶),病人體內還有腫瘤(帶瘤生存),這與經過治療後腫瘤“消失了”(沒有腫瘤的證據)不是一回事,不能混為一談。記住,“腫瘤消失”是基本前提,如果體內仍有明確的腫瘤證據,那隻是帶瘤生存。

“治愈”要同時滿足兩個條件:

1、腫瘤經過治療後“沒有了”,不管從哪方面來說(查體,抽血,影像檢查等)都沒有腫瘤存在的證據,這是一個基本前提。
2、經過隨訪,不再复發,而這個隨訪的時間理論上應該要終身,但為了研究需要,通常設定為五年或十年,因為之後復發的概率很小。

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