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什麼是「更年期泌尿生殖系統綜合症」?

何謂「更年期泌尿生殖系統綜合症」?難以啟齒的不適其實都可改善!
何謂「更年期泌尿生殖系統綜合症」?難以啟齒的不適其實都可改善!

資料提供:普通科朱蘊晶醫生

更年期是每個女性必經的階段,潮熱、心悸、失眠、情緒問題等,都是一些經常被談及的症狀。但其實除了以上症狀以外,因更年期荷爾蒙變化所致的泌尿和生殖道症狀,如尿頻、陰道痕癢等,也困擾著不少女士。普通科朱蘊晶醫生指,這些都是「更年期泌尿生殖系統綜合症」的症狀,在更年期女士之間十分普遍,雖然會影響生活質素,但經過適當治療後也能得到改善。

什麼是「更年期泌尿生殖系統綜合症」?

在2014年,北美更年期醫學會提出把更年期時出現的泌尿道和生殖道症狀統稱為「更年期泌尿生殖系統綜合症」(Genitourinary Syndrome of Menopause,簡稱GSM)。在泌尿道症狀方面,隨著年齡增長,患者的泌尿道表面組織會開始萎縮,泌尿功能也有機會失調,造成排尿時灼痛、尿頻、尿急,甚至尿失禁和尿道發炎等症狀。

更年期時的荷爾蒙轉變也會導致陰道細胞萎縮,以致分泌物減少,讓患者的陰道變得乾澀,也有會讓陰道萎縮。乾澀的陰道會為患者帶來痕癢和灼痛感,也有機會在性行為期間因潤滑不足而出現陰道出血的情況。朱醫生解釋,情況就好像秋冬時乾燥的皮膚會感到痕癢不適,且容易因摩擦而出現傷口。

「更年期泌尿生殖系統綜合症」普遍嗎?

更年期泌尿生殖系統綜合症在更年期女士間十分普遍,症狀也會隨著 進入更年期的時間變得頻繁和嚴重。研究發現,更年期後一年約有 65%女士出現上述的泌尿道和生殖道症狀,六年後更升至 84%1 。

更年期泌尿生殖系統綜合症對患者的日常生活和性生活都會造成困擾。朱醫生分享,大部分患者都是因為陰道乾澀痕癢和尿道感染造成的不適,或者是尿頻和尿失禁影響其社交生活而求診。相比性行為期間的不適,以上的症狀更加無可避免,對日常生活的影響更大。

有什麼方法可改善「更年期泌尿生殖系統綜合症」的症狀?

市面上有許多不同種類的產品針對各種更年期泌尿生殖系統綜合症症狀:

1. 潤滑劑
陰道乾澀不適,使用潤滑劑不就行了嗎?朱醫生表示,潤滑劑只能治標,不能治本,最多只能在性行為期間減少摩擦帶來的不適感,對日常的陰道痕癢和灼痛並無太大幫助。

2. 全身性荷爾蒙療法 – 內服雌激素藥丸、藥貼
內服雌激素藥丸、藥貼通常用於因癌症治療或其他因素而較早收經的女士,可改善尿道、陰道症狀,同時提升骨質密度,且有保護心臟血管的作用。不過朱醫生提醒,使用此類全身性雌激素藥物有機會增加乳癌和卵巢癌風險,因此必須認真平衡藥效和風險。

3. 局部荷爾蒙療法 – 外用雌激素: 乳霜、栓劑、陰道環、藥丸
至於不適合使用全身性荷爾蒙療法的患者,如患有高血壓、心血管栓塞、曾經中風的人士,可根據不同的症狀使用外用雌激素療法。

4. 選擇性雌激素受體調節物療法
選擇性雌激素受體調節物療法屬於口服藥物,朱醫生提醒,此類藥物不適合患有高血壓、心血管栓塞、曾經中風的人士,並且只適合症狀嚴重影響生活的患者。

5. 荷爾蒙前驅物療法 – DHEA (脫氫表雄酮): 陰道塞劑
DHEA陰道塞劑有助改善以上提及的陰道和尿道症狀,而且作為前體藥物 (Prodrug),它能保護藥性,待進入身體後才發揮作用。朱醫生表示,由於DHEA陰道塞劑屬外用藥物,因此不會為患者帶來全身性的風險。此外,患有高血壓、心血管栓塞、糖尿病和曾經中風的患者都可以使用。

不過朱醫生提醒,口服的DHEA藥物與陰道塞劑不一樣,並不適合患有高血壓、心血管栓塞、糖尿病和曾經中風的患者。

6. 其他補充劑
市面上也有含沙棘油、維他命E和D,或者黑升麻的營養產品,聲稱能改善更年 期的生殖及泌尿道症狀。朱醫生提醒,這些產品大部分都未有足夠研究證實其作用。

7. 個人衛生及生活習慣
為保持私處的衛生,不少女士都會使用護墊,朱醫生指出,使用護墊反而有機會增加陰部的摩擦,讓生殖和泌尿道症狀惡化。至於近年流行的瑜伽褲,也有機會增加私處摩擦,因此朱醫生也不建議更年期女士經常穿著。

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