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食品添加劑致癌嗎?

我們吃的食物裡面不全是天然食品,有一些是食品添加劑。食品添加劑的作用包括延長保存時間、保存味道、增加味覺、讓食物的外觀好等等。食品添加劑歷史悠久,醋、鹽、糖就是老派食品添加劑。進入工業化社會後,食品添加劑越來越多,這樣就有一個問題:安全嗎?

有一些食品添加劑被有的權威機構認定是可能的致癌物,但另外的權威機構則不這麼認為,比如常見的食品添加劑二氧化鈦。

二氧化鈦用於食品的著色和增白,廣泛用於製藥、食品和化妝業,食品中肉製品、魚漿、糖果、烘焙食物、奶酪、糖衣、調味劑中都有。

可是這麼一種常用的食品添加劑從今年來說被歐盟禁止使用,理由是可能致癌。

但是,美國並沒有禁止二氧化鈦。類似的情況還有好幾種,比如用於麵粉增白和發泡的偶氮二甲酰胺,被歐盟禁用了十多年了,美國麵食中還在廣泛使用。溴酸鉀從1990年就被歐盟禁用了,美國至今還用在麵包中。溴化植物油在歐盟被禁,美國則作為飲料的乳化劑。對於這些食品添加劑,美國FDA認為總體上是安全的。

歐美在食品添加劑的安全性為什麼有這麼大的區別?

這是因為歐美在化學物安全性上的做法有關,歐洲採取的是預防方法,力圖防患於未然,美國則是亡羊補牢。

就拿二氧化鈦來說,歐盟EFSA對將近12000份科研論文進行篩查,特別是最近關於二氧化鈦納米顆粒能夠損害DNA並導致細胞變異的研究,在動物實驗中,納米顆粒能夠誘發腸道炎症和大腸癌。雖然沒有人體試驗證據,但EFSA專家組認為無法排除納米顆粒的遺傳毒性,所以認為二氧化鈦不安全。

而美國FDA則認為並沒有二氧化鈦致癌的研究報導,僅僅因為無法排除致癌的可能性,就禁止一種全球市場將近200億美元的添加劑是不合適的。

偶氮二甲酰胺的致癌研究是在小鼠試驗中獲得的,溴酸鉀在動物實驗中發現能導致腎癌和甲狀腺癌,溴化植物油並無致癌的研究結果,這些都沒有人體試驗的證據,動物實驗之所以不能作為充足證據,是因為用在動物身上的劑量往往遠遠大於人體攝入的劑量,或者吸收途徑不同。應了網絡上的一句話:拋開劑量談毒性就是耍流氓。

那些被歐盟禁用10年以上、仍然在美國使用的食品添加劑,看起來並沒有出現負面影響,間接證明歐盟過於謹慎了。

歐盟在食品安全上過於謹慎,但在藥物安全上恰恰相反,一些因為證據不足而無法獲得美國FDA批准的藥物往往能夠在歐盟上市,是一個很讓人費解的事情。

歐盟這樣做看起來對消費者負責,不管有沒有致癌性,反正不讓用了,肯定是最安全的。但是這樣一來難免會影響到食品的價格,最終由全社會買單。

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